leçon n° 
97

Les paronymes

Des mots qui ont une phonétique assez proche (sans être homonymes) mais dont le sens diffère.

A l’instar de / A l’insu de / A l’issue de
  • A l’instar de signifie « comme ».
⇨ Leur société a développé ce nouveau produit à l’instar de ses concurrents.

  • A l’insu de signifie « sans que cela soit su ».
⇨ Ne prenez aucune décision à l’insu du responsable.

  • À l’issue de signifie « à la fin de ».
⇨ Une décision devra être prise à l’issue de la réunion.

Affleurer / Effleurer
  • Affleurer signifie « sortir de la surface de l’eau, du sol... » Il s’emploie sans complément d’objet.
⇨ On voyait au loin les icebergs affleurer.

  • Effleurer signifie « toucher à peine ». Il s’emploie toujours avec un complément d’objet direct.
⇨ Elle sentit soudain une main effleurer son bras.
  • Effleurer s’emploie également dans un contexte abstrait pour signifier « aborder, envisager superficiellement ».
⇨ La question fut juste effleurée au cours de la réunion.
⇨ Cela ne m’a pas effleuré l’esprit.

Affliger / Infliger
  • Affliger signifie « causer une douleur, notamment une douleur morale ».
⇨ Son triste sort nous afflige.
⇨ Une telle conduite ne peut qu’affliger son entourage.

  • Infliger signifie « faire subir un châtiment à quelqu’un ».
⇨ On le soupçonnait d’infliger de mauvais traitements à ses enfants.

Agonir / Agoniser
  • Agonir quelqu’un c’est l’injurier. Agonir se construit toujours avec un complément qui désigne la personne qui se fait injurier.
⇨ Le chauffard a agoni d’injures le pauvre piéton.

  • Agoniser signifie « être à l’agonie, s’éteindre ». Il s’emploie à propos d’une personne proche de la mort.
⇨ Elle l’imaginait agonisant dans sa voiture accidentée.
  • Agoniser s’emploie également au sens figuré dans le sens de « décliner, s’effondrer ».
⇨ L’empire industriel du grand-père agonisait lentement.

Bribes / Bride
  • Bribes signifie « fragments, petits morceaux ».
⇨ Il n’avait entendu que quelques bribes de la conversation.
⇨ Heureusement, il lui restait des bribes d’anglais.

  • La bride est la pièce de harnais qui sert à diriger le cheval.
⇨ Le cavalier marchait à côté de son cheval en le tenant par la bride.
  • Bride entre dans de nombreuses expressions notamment pour évoquer de plus ou moins grandes entraves à la liberté.
⇨ Tenir en bride : refréner, maintenir.
⇨ Lâcher la bride à quelqu’un : lui laisser plus de liberté.
⇨ Avoir la bride sur le cou : rester libre d’agir.
⇨ À bride abattue : sans aucune retenue, très vite.

Collision / Collusion
  • La collision, c’est le choc provoqué par deux corps qui se rencontrent.
⇨ Le train est entré en collision avec la voiture.

  • Une collusion, c’est le fait de s’entendre secrètement dans le but de nuire à quelqu’un.
⇨ Nous dénoncerons cette collusion.

Compréhensible / Compréhensif
  • Compréhensible signifie « qui peut être compris facilement ».
⇨ Quand on connaît son passé, sa réaction est tout à fait compréhensible.

  • Compréhensif signifie « qui peut facilement comprendre ». Il s’emploie à propos de personnes.
⇨ Elle s’est toujours montrée compréhensive à son égard.

Conjecture / Conjoncture
  • Conjecture signifie « opinion fondée sur des apparences ».
⇨ C’est une simple conjecture sur laquelle on ne peut s’appuyer sérieusement.

  • Conjoncture signifie « situation résultant d’un concours de circonstance » et plus largement « situation à un certain moment ».
⇨ La conjoncture actuelle ne nous permet pas d’espérer de meilleurs résultats.

Consommer / Consumer
  • Consommer quelque chose c’est en faire usage jusqu’à sa disparition complète. Consommer s’emploie plus particulièrement à propos de denrées alimentaires et de sources d’énergie.
⇨ Consommer du pain, de la viande...
⇨ Un moteur qui consomme peu d’essence.

  • Consumer signifie « détruire entièrement par le feu ». Consumer est plus fréquent au participe passé ou en tournure pronominale.
⇨ La cigarette, entièrement consumée, pendait à ses lèvres.
⇨ La mèche se consume peu à peu.

Décerner / Discerner
  • Décerner signifie « accorder, donner à titre de récompense ».
⇨ On lui décernera la médaille du travail.

  • Discerner quelque chose, c’est le percevoir distinctement.
⇨ Bien qu’il fasse encore nuit, je discerne au loin la silhouette d’une grande bâtisse.
⇨ Comment discerner le vrai du faux dans toute cette affaire ?

Dénudé / Dénué
  • Dénudé signifie « qui a été mis à nu, dépouillé ». Il s’emploie à propos de noms concrets.
⇨ Des épaules dénudées.
⇨ L’ampoule pendait au bout d’un fil de cuivre dénudé.

  • Dénué signifie « qui manque de, qui est dépourvu de ». Cet adjectif ne peut s’employer seul : il est toujours suivi d’un complément introduit par de.
⇨ Je vous déconseille ce film dénué de tout intérêt.
⇨ La jeune fille n’était pas dénuée de charme.

Désintéressement / Désintérêt
  • Le désintéressement, c’est l’attitude d’une personne qui se détache de ses propres intérêts et qui agit pour le bien d’autrui.
⇨ Désintéressement et générosité vont de pair.
⇨ Tous appréciaient chez lui son entier désintéressement.

  • Le désintérêt, c’est l’attitude d’une personne qui a perdu de l’intérêt pour quelque chose.
⇨ Nous ne nous expliquons pas son désintérêt pour toutes ces questions.

Différencier / Différer
  • Différencier signifie « établir une différence, faire apparaître une différence ».
⇨ C’est ce qui différencie la question A de la question B.

  • Quand il est construit avec un complément d’objet direct, différer, signifie « remettre à plus tard ».
⇨ Les avocats ont réussi à différer le jugement pour avoir un délai supplémentaire de réflexion.
  • Quand il est construit avec un complément d’objet indirect, introduit par de, différer signifie « être différent de ».
⇨ Mon opinion diffère de la sienne.

Dissolu / Dissous
  • Dissolu est un adjectif qui signifie « propre aux personnes qui vivent dans la débauche » ou « qui mène une vie de débauché ».
⇨ Il avait mené dans sa jeunesse une vie dissolue.

  • Dissous est le participe passé du verbe dissoudre. Il s’emploie souvent comme adjectif.
⇨ L’arôme dissous dans le lait parfume légèrement la boisson.
⇨ On procédera au renouvellement de l’assemblée dissoute.

Effraction / Infraction
  • Une effraction, c’est le fait de détruire un système de fermeture, de clôture afin de pénétrer dans un lieu.
⇨ Aucune effraction n’ayant été constatée, l’assurance a refusé d’indemniser la victime.
⇨ Vol avec effraction.

  • Une infraction, c’est le fait de manquer à un règlement, à une loi.
⇨ Toute infraction au règlement sera sévèrement punie.
⇨ Être en infraction.

Elucider / Eluder
  • Élucider signifie « rendre clair ce qui est énigmatique, ce qui présente des difficultés ».
⇨ Tous ces indices avaient permis d’élucider le mystère.

  • Éluder signifie « éviter avec adresse pour se soustraire à ».
⇨ Il a toujours fait preuve d’habileté pour éluder les questions compromettantes.

Emigré / Immigré
  • Un émigré est une personne qui sort de son pays, qui le quitte pour vivre dans un autre pays.
⇨ Les émigrés avaient embarqué clandestinement au port de leur ville.

  • Un immigré est une personne qui est accueillie (façon de parler) par un pays qui n’est pas son pays d’origine et où elle compte s’installer.
⇨ La naturalisation est accordée aux immigrés sous certaines conditions.

Eminent / Imminent
  • Éminent signifie « qui se distingue par sa supériorité ». Il peut avoir pour synonymes remarquable, extraordinaire, supérieur, exceptionnel...
⇨ Il avait soumis son projet à différents hommes politiques et autres éminentes personnalités.

  • Imminent signifie « qui va se produire très prochainement ». Il ne s’emploie qu’à propos de noms d’action et ne qualifie donc jamais une personne.
⇨ Nous attendons une réponse imminente.

Empire / Emprise
  • Bien que empire et emprise aient tous les deux plusieurs sens distincts, ils sont synonymes quand ils signifient « influence intellectuelle ou morale, ascendant ».
⇨ Quelle est la véritable emprise des médias sur l’opinion des jeunes ?
⇨ Ces doctrines avaient pris à l’époque beaucoup d’empire sur les jeunes.

Enduire / Induire
  • Enduire une surface, c’est la recouvrir d’une matière plus ou moins liquide.
⇨ Enduire un mur de peinture.
⇨ Enduire le papier de colle.

  • Induire une personne en erreur, c’est l’amener à se tromper.
⇨ C’est cet indice qui nous a induits en erreur.

Eruption / Irruption
  • Une éruption est l’apparition soudaine de quelque chose.
⇨ La varicelle se caractérise par l’éruption de boutons rouges.
⇨ L’éruption du volcan a fait plus de mille victimes.

  • Une irruption, c’est une entrée brusque et soudaine dans un lieu.
⇨ Il fit irruption au moment où personne ne s’y attendait.

Esquisser / Esquiver
  • Esquisser quelque chose, c’est le représenter de façon sommaire, sans entrer dans le détail.
⇨ L’artiste esquissa le portrait de la vedette.
  • Esquisser s’emploie également au sens figuré à propos de gestes.
⇨ Il esquissa un geste pour signaler son refus.

  • Esquiver signifie « éviter adroitement ».
⇨ Son agilité lui permettait d’esquiver tous les coups de son adversaire.
  • On emploie également le verbe pronominal s’esquiver qui signifie « partir sans le faire savoir ».
⇨ Il s’esquiva à la fin du repas.

Evoquer / Invoquer
  • Évoquer signifie « rappeler (un fait passé)" ou « faire allusion à ».
⇨ Nous avons déjà évoqué ce problème lors de notre dernière réunion.

  • Invoquer signifie « appeler (une divinité, un saint) à son aide ».
⇨ Tante Berthe invoquait les saints pour les événements importants de sa vie.
  • Invoquer s’emploie également dans un domaine plus large au sens de « en appeler à, recourir à, prétexter ».
⇨ Il a invoqué l’heure tardive pour lever la séance.

Infecter / Infester
  • Infecter signifie « contaminer, corrompre ».
⇨ Des microbes ont infecté la plaie.
  • Infecter est surtout courant comme verbe pronominal ou au participe passé.
⇨ La plaie s’est rapidement infectée.
⇨ Une plaie infectée.

  • Infester signifie « envahir en grand nombre ». Il s’emploie surtout à propos d’animaux et de plantes.
⇨ Les moustiques infestent la Camargue.

Méritant / Méritoire
Méritant et méritoire sont deux adjectifs qui ont le même sens « qui a du mérite, qui est digne d’éloges ».
Mais le premier ne qualifie que des noms animés (noms de personnes) et le second que des noms inanimés (actes, ouvrages).
⇨ Les élèves les plus méritants ont reçu les félicitations du conseil de classe.
⇨ Les professeurs doivent encourager ces efforts méritoires.

Paraphrase / Périphrase
  • Une paraphrase, c’est le fait de dire avec d’autres mots, d’autres termes ce qui est dit dans un texte, un paragraphe. Paraphrase a pour synonyme redite. Il a une valeur plutôt négative.
⇨ Vous n’avez pas fait un commentaire du texte, mais simplement une paraphrase.

  • Une périphrase, c’est le fait d’exprimer par plusieurs mots ce qui pourrait être dit en un seul mot.
⇨ Dans un dictionnaire, les définitions des mots sont des périphrases.

Partial / Impartial / Partiel
  • Partial signifie « qui se range du côté de quelqu’un ou de quelque chose, qui est injuste, subjectif ». Il a pour contraire impartial qui signifie donc « qui est juste, objectif ».
⇨ L’arbitre impartial était apprécié de tous les joueurs.
⇨ Ce jugement partial avait été remis en cause par l’accusé.

  • Partiel signifie « qui ne constitue qu’une partie, qui n’est pas entier ».
⇨ Des élections partielles auront lieu le week-end prochain.

Perpétrer / Perpétuer
  • Perpétrer signifie « commettre, exécuter (un acte criminel)".
⇨ Il fut condamné pour les crimes qu’il avait perpétrés

  • Perpétuer signifie « faire durer très longtemps ».
⇨ Depuis des siècles, on perpétue la coutume du « poisson d’avril » dans les pays d’Europe.

Personnaliser / Personnifier
  • Personnaliser signifie « rendre personnel ».
⇨ L’agence de voyages propose des circuits personnalisés.

  • Personnifier signifie « donner les caractères humains à ».
⇨ Marianne personnifie la République française.
  • Personnifier signifie également « avoir en soi les caractères propres à ».
⇨ Il vous dira toujours ce qu’il pense : il est la franchise personnifiée.

Prodige / Prodigue
  • Un prodige est un événement à caractère magique, miraculeux.
⇨ Il fait des prodiges avec trois fois rien.
  • Prodige désigne notamment une personne particulièrement douée.
⇨ Mozart était un enfant prodige.

  • Prodigue est un adjectif qui qualifie les personnes qui dépensent exagérément. Il s’emploie également au figuré dans le sens de « qui donne abondamment ».
⇨ L’héritier prodigue a dilapidé la fortune de ses parents.
⇨ Lui, qui d’habitude ne manifeste jamais sa satisfaction, a été prodigue de compliments.

Prolongation / Prolongement
  • La prolongation, c’est le fait de prolonger, de poursuivre dans le temps.
⇨ Il a obtenu la prolongation de son contrat pour une durée de six mois.

  • Le prolongement, c’est le fait de prolonger, de rendre plus long, plus grand dans l’espace.
⇨ La municipalité a décidé le prolongement de la voie piétonne.

Subvenir / Survenir
  • Subvenir à signifie « fournir sous forme d’argent, de don en nature, ce qui est nécessaire à ».
⇨ L’association aide les SDF à subvenir à leurs propres besoins.

  • Survenir signifie « arriver à l’improviste, arriver brusquement ».
⇨ La mort est survenue au moment où l’on s’y attendait le moins.

Tenu / Ténu
  • Tenu est le participe passé du verbe tenir. Il s’emploie comme adjectif dans plusieurs sens.
  • Être tenu de signifie « être obligé de ».
⇨ Nous étions tenus de remettre notre rapport à la fin du mois.
  • Bien / mal tenu s’emploie à propos de lieux, de dossiers... dont on s’occupe correctement ou non.
⇨ Elle veillait à ce que ses invités soient reçus dans une maison bien tenue.
  • Une note tenue en musique est une note que l’on fait durer.

  • Ténu est un adjectif qui signifie « très fin, très léger, à peine perceptible ».
⇨ L’intimidation la faisait parler d’une voix ténue.

Vénéneux / Venimeux
  • Vénéneux s’emploie avec des noms de plantes (notamment les noms de champignons). Les plantes vénéneuses contiennent un poison plus ou moins toxique.

  • Venimeux s’emploie avec des noms d’animaux (notamment les noms de serpents) qui sécrètent une substance toxique en mordant.