leçon n° 
48

le pluriel des noms composés

Là ça se corse... Je vais essayer de faire simple.

1. Noms composés s’écrivant en un seul mot
Le dernier élément prend seul la marque du pluriel :
  • des bonheurs, des portefeuilles...

Exceptions : mesdames, mesdemoiselles, messieurs, messeigneurs, bonshommes, gentilshommes.

2. Deux noms, adjectif + nom ou deux adjectifs

Les deux mots prennent la marque du pluriel :
  • une porte-fenêtre, des portes-fenêtres
  • un rouge-gorge, des rouges-gorges
  • un oiseau-mouche, des oiseaux-mouches
  • un sourd-muet, des sourds-muets...

3. Nom + adjectif
Ce n’est alors pas un nom composé et on ne met donc pas de trait d’union entre les deux : des gardes champêtres, des châteaux forts...

Exceptions : des coffres-forts, du fer-blanc...

Grand, franc : si le premier élément est grand ou franc, il ne prend la marque du pluriel qu’au masculin :
  • un grand-père, des grands-pères
  • une grand-mère, des grand-mères
  • un Franc-Comtois, des Francs-Comtois
  • une Franc-Comtoise, des Franc-Comtoises...

4. Nom complété d’un autre nom
Le premier seul prend la marque du pluriel :
  • un chef-d’oeuvre, des chefs-d’oeuvre
  • un bouton-d’or, des boutons-d’or
  • un timbre-poste, des timbres-poste
  • une pomme de terre, des pommes de terre
  • un hôtel de ville, des hôtels de ville

Exceptions : pot-au-feu, rez-de-chaussée... sont invariables.

5. Verbe + un complément
Le nom seul varie, à moins que le sens ne s’y oppose :
  • un tire-ligne, des tire-lignes

mais :
  • un faire-part, des faire-part
  • un gratte-papier, des gratte-papier
  • un porte-plume, des porte-plume
  • un porte-clefs, des porte-clefs
  • un réveille-matin, des réveille-matin...

Mots composés avec garde
Si le nom composé désigne une personne, garde est alors considéré comme un nom (gardien) : des gardes-chasse

Si le nom composé désigne un objet, garde est alors un verbe (invariable) : des garde-fous